ลอตเตอรีมีเอกลักษณ์เฉพาะในเกมการพนัน เมื่อคุณเล่นลอตเตอรี คุณกำลังเสี่ยงเงินจำนวนเล็กน้อยกับอัตราต่อรองที่ยาวนานโดยหวังว่าจะได้รับผลกำไรทางการเงิน นั่นคือสิ่งที่ทำให้การพนัน คุณสามารถอธิบายรูเล็ต แคร็ปส์ และสล็อตแมชชีนในลักษณะเดียวกัน สิ่งที่ทำให้ลอตเตอรีแตกต่างไปจากนี้ก็คือความจริงที่ว่ารายได้สุทธิของเกมไปสู่การระดมทุนเพื่อสาธารณประโยชน์

ลอตเตอรียังมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวในความนิยม ไม่มีเกมแห่งโอกาสหรือทักษะอื่นใดที่แพร่หลายเท่า มากกว่าครึ่งหนึ่งของชาวอเมริกันทั้งหมดได้ซื้อผลิตภัณฑ์ลอตเตอรีภายในปีที่ผ่านมา – ไม่มีเกมอื่นใดที่ทำได้ใกล้เคียงกัน คนอเมริกันใช้จ่ายเงิน 70 พันล้านดอลลาร์ต่อปีเพื่อซื้อลอตเตอรี เท่ากับที่เราใช้จ่ายไปกับสุราและเบียร์ เกมลอตเตอรีของสหรัฐอเมริกาเป็นอุตสาหกรรมการพนันทั้งหมดของตัวเอง

ในสหรัฐอเมริกา ลอตเตอรี่ส่วนใหญ่ดำเนินการโดยรัฐบาลของรัฐ ในขณะที่จัดพิมพ์ สี่สิบสี่รัฐในสหรัฐอเมริกาเป็นเจ้าภาพการแข่งขันลอตเตอรี เช่นเดียวกับเขตโคลัมบา เปอร์โตริโก และหมู่เกาะเวอร์จินของสหรัฐอเมริกา สี่สิบสองของรัฐและดินแดนเหล่านั้นเป็นสมาชิกของเกมระดับภูมิภาคหรือหลายรัฐ ไม่มีองค์กรผู้ดำเนินการหรือหน่วยงานกำกับดูแลลอตเตอรีแห่งชาติ แทน อุตสาหกรรมลอตเตอรีของอเมริกาเป็นผ้าห่มที่เย็บปะติดปะต่อกันของกฎเกณฑ์ของรัฐและระดับภูมิภาคและรูปแบบเกม

การเปิดตัวบัตรขูดที่ชนะรางวัลทันทีในปี 1970 ได้เปลี่ยนแนวลอตเตอรี ในอเมริกา บัตรขูดยังคงได้รับความนิยมมากกว่าเกมวาดรูปรายวันหรือรายสัปดาห์ บัตรขูดสมัยใหม่มักมีเลย์เอาต์ที่ซับซ้อน อาจมีราคาสูงถึงหลายร้อยดอลลาร์ และจ่ายเงินรางวัลเป็นล้านๆ เป็นประจำ ความสะดวกในการใช้งานและความสามารถในการจ่ายได้ทำให้พวกเขากลายเป็นผู้มีอำนาจเหนือลอตเตอรีในช่วงทศวรรษ 1980 และพวกเขาก็นั่งอยู่ที่นั่นมาจนถึงทุกวันนี้ บัตรขูดเป็นที่นิยมแค่ไหน? เพียงหนึ่งปีหลังจากที่พวกเขาเปิดตัว ลอตเตอรีสหรัฐขายลอตเตอรีสูงถึง 1 พันล้านดอลลาร์เป็นครั้งแรก

นวัตกรรมที่สำคัญอีกประการหนึ่งเกิดขึ้นในปี 1985 ด้วยการสร้างเกมลอตเตอรีหลายรัฐเกมแรก รัฐบาลของรัฐเมน นิวแฮมป์เชียร์ และเวอร์มอนต์ได้ก่อตั้งสมาคมสลากกินแบ่งรัฐบาลหลายรัฐ ซึ่งช่วยให้พวกเขาสามารถโฆษณาและขายตั๋วข้ามรัฐได้ตามกฎหมาย ในที่สุด ไอโอวา แคนซัส มิสซูรี โอเรกอน โรดไอแลนด์ เวสต์เวอร์จิเนีย และดิสตริกต์ออฟโคลัมเบียก็เข้าร่วม และในที่สุดก็สร้างเกม Powerball ที่ได้รับความนิยมเป็นพิเศษ ซึ่งออกแบบมาโดยเฉพาะเพื่อสร้างแจ็คพอตขนาดใหญ่และเพิ่มยอดขายสลากแต่ละใบ การเปิดตัวของ The Big Game (ซึ่งตอนนี้เราเรียกว่า Mega Millions) เกิดขึ้นในปี 1996 เกมดังกล่าวได้เติบโตขึ้นจากเครือข่ายของหกรัฐไปสู่กลุ่มบริษัทในเครือของระบบลอตเตอรีของรัฐและดินแดนสี่สิบสอง

เกมลอตเตอรีที่ใหญ่ที่สุดสองเกมไพ่ของอเมริกาคือ Powerball และ Mega Millions เกมเหล่านี้เป็นเกมหลายรัฐขนาดใหญ่ที่ออกแบบมาเพื่อเพิ่มจำนวนแจ็คพอตและเพิ่มยอดขายสลากในรัฐที่เข้าร่วม ทั้งสองเกมฉายรอบปฐมทัศน์ในการจุติปัจจุบันของพวกเขาในปี 1996 ในช่วงกลางของการจับสลากลอตเตอรีของอเมริกา

การจับรางวัล Powerball จัดขึ้นในคืนวันพุธและวันเสาร์เสมอ เวลา 22:59 น. เวลาตะวันออก เมทริกซ์ของลูกบอลค่อนข้างซับซ้อน – ดึงลูกบอลออกมาห้าลูกจากพูล 69 จากนั้นลอตเตอรี่หนึ่งลูกจะถูกดึงจากพูลที่ 26 ผลลัพธ์ที่ได้คือโอกาสถูกรางวัลแจ็กพอตคือ 1 ใน 292,201,338 ตั๋ว Powerball แต่ละใบมีราคา $2 หรือคุณอาจเพิ่มเป็น $3 ด้วยตัวเลือก Power Play พิเศษ ไม่มีการขายตั๋วหลังเวลา 22.00 น. ในคืนของการจับรางวัลสำหรับการแข่งขันในสัปดาห์นี้ ภาพวาด Powerball จัดขึ้นที่สตูดิโอของ Florida Lottery ในแทลลาแฮสซีและออกอากาศทั่วประเทศก่อนข่าวภาคค่ำ

Mega Millions (เคยเรียกว่า The Big Game) เกือบจะเหมือนกับ Powerball ในแง่ของการมีส่วนร่วม ทุกรัฐหรือเขตแดนของสหรัฐฯ ที่มี Powerball เป็นเจ้าภาพ Mega Millions แจ็กพอต Mega Millions ขั้นต่ำคือ 15 ล้านดอลลาร์ และผู้ชนะมีตัวเลือกในการเลือกการจ่ายเงินงวด (จ่าย 30 งวด เพิ่มขึ้น 5% ต่อปี) หรือเงินก้อน